• textil
  • 08 de Ago, 2014

Northwave: color en el ciclismo

Northwave es un punto de inflexión dentro del calzado, de los componentes y accesorios del mercado italiano ciclista. La compañía nació en los años 80, aunque Gianni Piva, fundador de la empresa, empezó a hacer interiores de zapatillas a partir de los años 70. Fue por aquel entonces que voló a California y decidió comprar el nombre de “Northwave” a una empresa que se dedicaba a la fabricación de velas de windsurf.

En 1990 empezaron con las zapatillas de snowboard pero, como este deporte es solo un negocio estacional, en 1993 decidieron abrirse al bike, con el mountain bike; con la estrategia de dar color, inspirada en el windsurf, a un producto que por entonces era muy sobrio, muy monocolor. En 1995 sacaron la primera zapatilla de competición.

A partir de este año, la empresa solo cosechó éxitos. En los últimos 5 años, Northwave ha doblado la facturación. Actualmente, venden en 60 países: Europa está muy consolidado, sobre todo tienen buenas ventas en Alemania, Bélgica, Holanda, Reino Unido e Italia. En estos momentos, la empresa está apretando en Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda. El 20% se vende a Italia y el resto es exportación. El snowboard es el 40% del negocio, el resto es bicicleta.

Según explica el mismo Piva, “el snowboard es un mercado estable, que está creciendo en algunos mercados como Estados Unidos, Rusia y Asia; es un mercado que nos da prestigio porque es un producto muy técnico”.

La filosofía de la empresa es vestir al atleta de cabeza a los pies, por este motivo fabrican cascos, ropas, gafas, aunque el 55% de las ventas son zapatillas y el resto, accesorios. Fabrican a medida y personalizan, basando su estrategia de comunicación en el boca a boca, buscando siempre en sus modelos la tecnicidad, las novedades y las prestaciones.

Los diseños siempre están hechos en Italia y son para todas las edades y para todos los gustos. Hasta el año 2000, todo se hacía en el país pero ahora también se está produciendo en países asiáticos. Sin embargo, la intención es producir el tope de gama al 100% en Italia.

El atleta
Northwave siempre ha creído en el atleta, el primero en usar el material fue Mario Cipollini. Por este motivo, tienen una estructura especial dedicada exclusivamente a esta figura. Hablan con ellos, les piden impresiones, les hacen tests… Les consideran sus embajadores y sus testers. Tienen a un equipo de cinco personas dedicadas a ir tras ellos para preguntarles. En mountain bike, tienen más de 300 ciclistas, una parte profesionales y otra gente no tan pro. Tom Boonen, Philippe Gilbert, Cadel Evans, José Hermida, Gunn-Rita Dahle O Iván Raña son algunos de los nombres que se relacionan con esta marca.

Novedades
Para 2015, la empresa está desarrollando una colección de enduro. Este año han empezado una colaboración con Michelin, siempre colaborando con otras tecnologías, fueron los primeros en usar el Goretex, está en su ADN.

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